Тази малко известна агенция за електричество може да даде тласъка на възобновяемата енергия, от който се нуждае

С нарастването на възобновяемата енергия много електрически компании, зависими от изкопаеми горива, са изправени пред криза. Някои приемат предизвикателствата, необходими за прилагане на чиста енергия, но други се съпротивляват на промяната. Нова поредица от истории от Одубон проучва индустрията в този важен момент. Прочетете част 1, част 2 и част 3.

***

Комисиите за обществени услуги (PUCs) са регулаторни органи от решаващо значение за борбата с климата. Те съществуват във всеки щат и съществуват повече от век, като гарантират, че комуналните услуги осигуряват електричество на справедливи и разумни цени. И все пак те са до голяма степен неизвестни. Повечето хора взаимодействат с тях само чрез сметката си за електричество. Но зад кулисите агенциите са ключови играчи в регулирането на енергийните доставки и следователно въглеродните емисии на Съединените щати.

Всеки щат има различни правила за това как функционира неговият PUC (известен също като комисия за обществени услуги или комисия за регулиране на комуналните услуги). Обикновено се състои от по-малко от 10 комисари, назначени от губернатор или избрани от гласоподаватели и понякога подкрепяни от стотици служители, властите управляват електрическата мрежа на щата. Тази работа е техническа и езотерична. Комисарите изчисляват цените на електроенергията, управляват програми за енергийна ефективност и регулират новите енергийни източници, включително домашните слънчеви панели.

По-голямата част от тази работа е невидима за потребителите и се случва зад кулисите на електрическите контакти и ключовете за осветление в домовете ни. Но техният принос е ключов, тъй като държавите преминават от изкопаеми горива към чиста енергия, за да постигнат климатичните цели в 30 държави досега. За да стигнат дотам, производителите на енергия ще трябва да премахнат по-старите електроцентрали, работещи с въглища и газ, и да построят нови обекти за възобновяема енергия. Това е сложна задача, която ще изисква експертиза, авторитет и принос на PUC.

Докато някои PUC са започнали тази работа, те биха могли да направят повече за справяне с изменението на климата, казват експерти. PUC могат да използват инструментите, които вече имат – например изчисляване на цената на различни енергийни източници – за да насочат комуналните услуги, които контролират, да подкрепят развитието на възобновяемата енергия и да ограничат емисиите на парникови газове.

„В този момент комисиите за обществени услуги трябва да променят своите мандати“, казва Стефани Ейоко, анализатор в енергийната индустрия. Поддържането на глобалните температури от покачване с повече от 1,5 градуса по Целзий чрез ограничаване на емисиите от енергийния сектор, казва тя, „определено трябва да бъде включено като една от пътеводните звезди, които комисиите за обществени услуги имат“.

Вярно е, че комисарите използват своите регулаторни инструменти за управление на емисиите на парникови газове, което би било промяна в основната им цел: да предотвратят злоупотребата с власт от комуналните компании. Когато PUC се появиха в началото на века, правителствата позволиха на доставчиците на електроенергия, включително много от днешните комунални услуги, притежавани от инвеститори, да управляват монополи върху мрежата, стига да предоставят достъпна и надеждна енергия. Тези правителства създадоха PUC, за да гарантират, че комуналните услуги не повишават цените, за да се възползват от потребителите, които се нуждаят от електричество, за да оцелеят.

С течение на времето обаче мрежата се разви значително. Търсенето на електроенергия от страна на потребителите се е увеличило. Начинът, по който произвеждаме електричество се е променил, както и знанието за това как производството на това електричество влияе върху климата на Земята и нейните жители: През 1968 г. научният съветник на Линдън Б. Джонсън предупреди електрическата индустрия че нарастващите въглеродни емисии могат да предизвикат катастрофални климатични ефекти. Производство на електроенергия сега представлява една четвърт от емисиите на парникови газове в странатачисло, което трябва да спадне рязко, за да се избегнат климатичните кризи.

Има справедлив аргумент, че PUCs не само трябва да пречат на комуналните услуги от несправедливо повишаване на разходите за електроенергия, но и да ги тласкат да защитават бъдещето на потребителите. Законодателите в Мериленд, Колорадо, Хавай, Роуд Айлънд, Мейн и Масачузетс са съгласни. Всяко наскоро прието законодателство, изискващо от PUC да вземат предвид ефектите от изменението на климата и да помогнат за напредъка на политиките, насочени към кризата. „Щатите, които са били най-ефективни в напредъка на възобновяемите енергийни източници и силните парникови газове [limits] са го направили чрез законодателен мандат“, казва Дейвид Лител, бивш комисар на Комисията за комунални услуги в Мейн.

Понякога тези директиви са широки и разрешителни. В Мериленд, например, миналото лято щатските законодатели приеха законопроект 298, който нарежда на PUC да обмисли „защитата на глобалния климат“. Комисията вече оценяваше как може да модернизира мрежата и да намали разходите, като разгледа съхранението на енергия, електрическите превозни средства и нивата на време на използване. То наскоро одобрен приложения за офшорна вятърна енергия. Сега тя има мандат да интегрира допълнително разходите за климата в работата си.

В други държави мандатите са свързани със специфични закони. В Роуд Айлънд комисарите оценяват как да приложат нова правна цел, поставена миналото лято, за намаляване на емисиите до нула до 2030 г. Държавната PUC има известен опит в тази област. Той вече е отговорен за прилагането на програма за ограничаване и търговия за намаляване на емисиите в Североизточния и Средния Атлантически океан, известна като регионален парников газ. Поради тази програма „някои от разходите за въглеродно замърсяване в електрическия сектор вече са включени в пазарната цена“, казва Абигейл Антъни, която служи в комисията за комунални услуги на Роуд Айлънд и в борда на Националната асоциация на регулаторните комисари за комунални услуги с нестопанска цел. Сега държавата може да включи повече.

Има място за смелост в това, което те смятат за цена на климата. Антъни твърди, че „обществената цена на въглеродното замърсяване“, като по-силни бури и покачване на моретата, които не са отразени на пазара, може „с право да се припише на потреблението на електроенергия“. PUC биха могли да включат тези разходи в изчисленията за ценообразуване на електроенергията, казва тя.

Независимо дали се ръководят или не от държавата, комисиите имат повече власт, отколкото използват в момента. „Комисарите имат свобода на преценка в разходите, които смятат, и не се възползват напълно от тях“, казва Алиша Браун, енергиен анализатор в Савана, Джорджия, град натискайки най-големия доставчик на енергия в държавата за получаване на повече чиста електроенергия. Според съществуващите статути мнозина биха могли да разширят програми, които стимулират потребителите да купуват енергийно ефективни уреди или да намалят потреблението на електроенергия, когато търсенето е високо, казва Браун. А преразглеждането на енергийните разходи, за да се включат ефектите на изкопаемите горива върху климата и потребителите, може да доведе до нови усилия за значително намаляване на емисиите и разработване на възобновяема енергия, казват Ейоко и Браун.

Все пак повечето PUC съществуват, за да оценят икономиката на електроенергията, а не разходите за хората от последиците от изменението на климата или щетите върху околната среда. „Комисиите наистина не са проектирани [to] и наистина не ускоряват ефективно по-чистото производство и модернизацията на мрежата,” казва Лител. „Те са предназначени да регулират статуквото.“ Но предвид правомощията и експертизата на комисиите, това може да се промени и скоро можем да открием, че агенциите могат да научат някои нови трикове.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *