Пилетата на кравешките птици се справят най-добре с двама партньори в гнездото на коприварче – не четири, не нула, установи проучване

Кафявоглавите кравешки птици са общи паразити на пило, снасят яйцата си в гнездата на много други видове птици и позволяват на родителите домакини да отглеждат малките си. Ново проучване се стреми да разбере стратегиите, които пилетата на кравешките птици използват, за да оцелеят в протонотарни гнезда на коприварче, когато се излюпят с различен брой гнезда на коприварче. Проучването разкрива, че едно пиленце се справя по-добре с двама, отколкото с четири или нула партньори в гнездото на коприварче.

Изследователите съобщават своите открития в Сборници на Кралското общество B.

Ако крава птица попадне в протонотарно гнездо на коприварче с четири пилета гостоприемници, кравата или загива, или броят на пилетата коприварче спада, обикновено до две, установи проучването. Това предполага, че кравешките птици участват в това, което естествоизпитателят Чарлз Дарвин нарече „строителство на ниши“, променяйки средата си, за да подобрят собственото си оцеляване, казаха изследователите.

„Паразити на разплод като кафявоглави кравешки птици снасят яйцата си в гнездата на толкова много различни видове, че искахме да знаем за един наистина важен аспект от това как се справят в свят, който, когато се излюпят, може да бъде всеки един от 200 различни сценария“, каза Никълъс Антонсън, доктор по философия. кандидат в Университета на Илинойс Урбана-Шампейн, който ръководи проучването с Марк Хаубер, професор по еволюция, екология и поведение в U. of I. „Ние се съсредоточихме върху това, което се случва, когато кравешка птица се излюпи в гнездо с различен брой гостоприемници.“

Brown-headed Cowbird, авторски права на Glyn Sellors, от галериите за сърфиращи птици

Пилетата крави никога не изхвърлят яйца от гнездата на гостоприемника или директно убиват малките на гостоприемника. Това ги отличава от друг паразит на разплода, обикновената кукувица, която ще убие всички останали пилета в гнездото и ще поиска цялата храна, която приемните родители могат да осигурят, каза Антонсън. Предишно проучване от собственото постдокторантско изследване на Hauber показа, че тази стратегия не работи за птици крави в гнездата на друга птица гостоприемник: Източната фиби. В това проучване кравите действително получават по-малко храна от родителите-гостоприемници, когато няма партньори в гнездото, отколкото когато има две пилета-гостоприемници.

„Крауските птици са се адаптирали да живеят със своите партньори в гнездото“, каза Хаубер. „Те ги изпреварват, вдигат главите си по-високо и молят по-силно и за по-дълги периоди от време, но не изместват активно партньорите в гнездото гостоприемник.“

За да разбере по-добре тази динамика, екипът разположи кутии за гнезда, които бяха привлекателни за коприварчета и кравешки птици в блатиста гора в южен Илинойс. Кутиите са предназначени да изключат наземни хищници като змии и миещи мечки, както и въздушно хищничество от ястреби и сови. Чрез смяната на постелята в кутиите четири дни след излюпването на яйцата, екипът също така намали заплахата от безгръбначни паразити като мухи.

Екипът проследи гнезда с и без паразити на кравешки птици и манипулира броя на пилетата гостоприемници в гнездата, като местеше яйца или пилета от коприварче между гнездата. Всички гнезда, паразитирани от крави птици, са имали или нула, двама или четири партньора в гнездата на коприварчета. Контролните гнезда, съдържащи само пилета на коприварче, бяха съпоставени за общия брой малки.

Предишни проучвания са определяли количествено количеството храна, което родителите-гостоприемници са донесли в гнездото и каква част от храната е получавала гнездящата крава. Като цяло кравешките птици се излюпват по-рано от своите връстници в гнездото. Те са склонни да бъдат по-големи и по-агресивни от малките коприварчици и извличат повече от справедливия си дял храна от родителите домакини, каза Антонсън. Птиците крави се нуждаят от повече храна, защото стават два до три пъти по-големи в гнездото от малките на коприварчето.

„Един от уникалните аспекти на нашето изследване е, че ние също количествено определихме колко птици крави са оцелели до излитане във всеки от тези различни сценарии“, каза Антонсън. „Открихме, че кравешките птици оцеляват най-добре в гнездата, където се излюпват с две малки гостоприемници. Това е по-добре, отколкото когато се излюпват с четири гнездещи гостоприемници или с нула гнездови малки. Птиците-крави, отглеждани с повече от този оптимален брой от две гнездящи гостоприемници, изглежда намаляват размера на люпилото на гостоприемника до две.”

Намаляването, наблюдавано в броя на гнездещите птици на гостоприемника, когато присъстват крави птици, не се наблюдава в контролните гнезда на коприварчета без малки гнезда на крави, установиха изследователите.

„Смятаме, че кравите манипулират броя на гостоприемниците, за да ги намалят до оптималното, за да могат да растат най-добре“, каза Хаубер. Кражбата на храна, предназначена за другите малки, е вероятният начин, по който те правят това. Ще са необходими допълнителни проучвания, за да се потвърди тази хипотеза.

Обществото за поведение на животните, Фондация Хумболт и Националната научна фондация подкрепиха това изследване.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *