Какво научих на Капитолийския хълм

Беше около 9:30 сутринта във вторник близо до метростанция McPherson Square във Вашингтон, окръг Колумбия, недалеч от хотел Washington, където щях да отседна тази вечер. „Станахте ли за среща в 11 сутринта?“ попита Грег Тейлър, ръководител на проектите на кампаниите на Audubon, докато ме информираше за предстояща среща, обучаваща законодателите за морските птици. Направих пауза, чувствайки се неподготвен, но решен, след което приех поканата.

Току-що бях пристигнал в окръг Колумбия и все още носех дрехите си за пътуване, така че се отправих бързо към хотела си и набързо се преоблякох в по-професионално облекло в една свободна тоалетна – все още беше твърде рано да се настаня в стаята си. Отне малко време, но в крайна сметка си спомних от дните си в гимназията с униформа как да завържа уиндзорски възел на синьо-златната си вратовръзка, украсена с емблематичните за моя щат палмето и полумесец. Като последен щрих добавих към ревера на костюма си магнитна игла, която изобразяваше царствено изглеждаща голяма бяла чапла, познатото лого на National Audubon Society.

След като стигнах до офис сградата на Харт Сенат, където щеше да се проведе днешната среща, срещнах трима служители на политиката за Audubon Delta, чакащи отвън. Единият беше директорът на политиката Брент Нюман, роден в Тенеси, но дългогодишен жител на Ню Орлиънс. Планът ни за сутринта беше да се срещнем с екипа на сенатор Бил Касиди (R-LA) с една единствена цел: да „спасим морските птици“. От самото начало признавам, че очаквах законодателство, насочено към околната среда, като Закона за поддържане на американския риболов за бъдещето, да бъде невероятно трудна сделка за републикански политик от дълбокия юг. Роден съм и съм израснал в Чарлстън, Южна Каролина, и познавам много добре регионалния политически климат, който често пренебрегва опасенията за околната среда в услуга на икономическия растеж.

За тази среща, тъй като до голяма степен не е запознат със спецификата на това как в Луизиана се прилага законодателство, благоприятно за морските птициПрекарах времето в наблюдение и учене от Делтата на Одюбон хора. Бях особено заинтересован да възприема техните методи за моята предстояща среща с моя представител: конгресменката Нанси Мейс (R-SC). По време на срещата с персонала на сенатор Касиди служителите на Audubon Delta се държаха добре и обсъдиха теми като прекомерния улов на менхаден – вид фуражна риба, жизненоважен за диетата на морските птици – и ефектите от изграждането на вятърни турбини по пътя на миграцията на птиците маршрути над частта на Луизиана от Мексиканския залив.

По-късно, по време на щастливия час в PJ Clarke’s – разбираемо без алкохол за моето 20-годишно аз – отново се свързах с Брент. Докато отпивах от джинджифиловата си бира и пръскайте брент, забелязах впечатляващото му припомняне на широк набор от политически проблеми в Луизиана, за да информирам застъпничеството му по време на срещата. И двамата се сближихме заради общото си разочарование от бавния темп на промяна в южните щати, управлявани от „добрите стари момчета“, както ги наричаме. Една история, която Брент разказа обаче, ме запечата особено. За да преминете на Закон за достъп до слънчева енергия от 2019 г. в Арканзас който отмени забраната за лизинг на трети страни за инсталиране на слънчеви панели за търговски и жилищни сгради, Брент представи идеята като „държане на голямото правителство извън частната сфера“ и „патриотично право да генерираш собствена енергия“. Въпреки че това може да не е аргумент, който бихте чули в по-либералните общности, той отразява ценностите на предимно консервативни арканзанци. След като чух историята му, разбрах важен урок: за да бъде успешно застъпничеството за околната среда, то трябва да намери отзвук у всички избиратели, тъй като законодателството трябва да има двупартийна привлекателност, за да стане закон в двупартийна система.

На следващия ден, след множество телефонни обаждания и имейли – и с помощта на Джеси Уолс, старши директор по правителствените въпроси за Audubon и регистриран лобист – най-накрая осигурих среща с офиса на конгресмена Мейс. По време на срещата използвах това, което научих от Брент, като изтъкнах примера на Crab Bank, място за гнездене на видове морски птици като черни скимери и американски стриди, което беше възстановен миналата година с пясък, изваден от пристанището на Чарлстън. Този пример показа как усилията за опазване и икономическото развитие не трябва да се противопоставят и всъщност могат да работят заедно. Това е особено вярно в Южна Каролина, където туризмът съставлява по-голямата част от БВП на нашия щат. Освен това, развлекателният лов и риболов са решаващи източници на приходи за опазване на екосистемите, на които разчитат морските птици, и тези екосистеми също така гарантират, че има много риба за поддържане на ловната и риболовната индустрия, която поддържа Южна Каролина. Чрез свързването на опазването с туризма, с икономиката и с ценните дейности на открито, това дава на повечето хора личен дял в поддържането на тези екосистеми. Излязох от срещата окуражен, тъй като чувствах, че моят представител и аз бяхме до голяма степен съгласни относно важността на запазването на морските екосистеми на SC District 1, като например солените блата, които аз и много видове морски птици наричаме дом.

Четирима души в бизнес облекло или костюми вървят по бял мраморен коридор.

Имам няколко извода от моя опит с тазгодишното летене на Seabird, като и двата засягат млади хора като мен. Първо, тревожен брой хора от моето поколение са загубили вяра в американската политическа система, включително някои от моите приятели. Надявам се, че опитът ми да говоря директно в офисите на двама конгресмени може да възроди надеждата в младите хора, че могат да бъдат катализатори за промяна и най-важното – да излязат и да гласуват! Второ: Опазването изисква всички умения. Не е необходимо да сте биолог в областта, за да помогнете на птиците. Вижте ме, специалист по международно обучение и любител птичар, който наскоро еtarted a Audubon on Campus глава в своя университет. Работата в мрежа с персонала на Audubon в Seabird Fly-in ме вдъхнови да преследвам кариера в областта на опазването, може би дори като политически анализатор с Audubon Южна Каролина! Той също така разкри възможността за получаване на магистърска степен по екологична политика. Поради това и връзките, които създадох, докато бях във Вашингтон, горещо препоръчвам на други членове на студентски клонове в програмата Audubon on Campus да обмислят догодина Seabird Fly-in, лично или виртуално. Това наистина е трансформиращо изживяване!

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *