Живите цветове на колибритата са по-впечатляващи, отколкото предполагахме

От няколко десетилетия учените знаят, че птиците могат да виждат цветове, които хората не могат. Трите конуса на нашата ретина – червен, син и зелен – ограничават диапазона от цветове, които можем да видим визуално. Но повечето птици имат четвърти тип конус, който улавя ултравиолетова светлина, което им позволява да виждат четвърто измерение на цветови комбинации. Точно както смесването на червено и синьо създава лилаво, птиците могат да открият ултравиолетово, смесено с червено или зелено като уникален нюанс. Това повдигна въпрос за Ричард Плъмеволюционен биолог и орнитолог от Йейлския университет: Дали птиците виждат други птици в напълно различна светлина?

Преди около 10 години Пръм, който изучава еволюцията на красотата при птиците в продължение на десетилетия, за първи път разгледа цветовете, показани в 111 вида птици, от пингвини до папагали. Изненадващо той установи, че като цяло те произвеждат само цветове, обхващащи между една четвърт и една трета от пълната ширина, която могат да видят. „Не всички птици могат да правят всички цветове“, казва той. „Те се сблъскват с границите на биохимията и физиката.“

Птиците създават цветове по много начини. Много произвеждат меланин, молекула, която придава на гарвана мастиленочерно или на канарчето бледожълто. Други, като Северния кардинал, поглъщат пигменти чрез диетата си, като стотици видове растително фотосинтезирани каротеноиди, които създават червени, оранжеви, жълти и розови нюанси. Някои птици дължат голяма част от цвета си на физическата структура на перата си. Колибритата, зеленоглавите патици, пауните и скорците получават своята ирисценция от кристални купчини протеини с формата на таблетки в най-малките нишки на перата, които огъват цвета си в зависимост от ъгъла на наблюдение. Гъбеста, изпълнена с въздушни мехурчета структура на кератиново перо води до едно, ярко синьо при Blue Jays, например.

Колибри с дъга от преливащи се пера.
Огненогърлото колибри, вид, който произвежда една от най-големите цветови гами в изследването. снимка: Ондрей Прошицки/Алами

В по-ранни изследвания Пръм и колегите му забелязаха, че колибритата са заредени с цветове – особено структурни нюанси. Той подозираше, че семейството на птиците може да си струва по-отблизо. В скорошно проучванетой и колегите му откриха, че колибритата с техните живи зелени, електрически сини и кралски лилави са по-цветни, отколкото хората някога са си представяли, отвъд това, което хората са физически способни да видят. Всъщност тяхното свръхнаситено оперение е забележително дори в царството на птиците, превъзхождайки всички останали видове птици, взети заедно. „Знаехме, че каквото и да правим, ако изучаваме цвета на колибрито, ще бъде интересно“, каза Пръм. „Не знаехме, че отговорът ще бъде толкова впечатляващ.“

За изследването Пръм и Габриела Венейбъл, водещ автор на изследването и настоящ аспирант в университета Дюк, използваха фиброоптична пръчка с размер на молив, за да осветят 1600 петна от пера по короните, гърбовете, опашките, крилата, коремите и гърлата на запазени мъжки екземпляри от 114 вида колибри. След това те измерват дължината на вълната на отразената обратно светлина, която очите и мозъците на животните възприемат като цвят. Установено е, че техният каталог от нюанси увеличава общия брой известни цветове на оперението с повече от половината.

Не че другите птици не са способни да бъдат толкова жизнени, обяснява Пръм. Но тъй като мъжките колибри се чифтосват с повече от една женска, те имат особено силни причини да увеличат максимално своя потенциал. Те разчитат на сложни прояви на ухажване, за да привлекат женските, които след това вършат работата по изграждането на гнезда и отглеждането на пилета. (С други думи, женските колибри не си падат по мозъка или работната етика на своите партньори.) Освен това изследователите откриха, че короните и петната по гърлото на колибри са особено цветни и могат да блестят блестящо към наблюдателите, подкрепяйки идеята, че тази жизненост може да е за женско удоволствие от гледането. Тези цветове не са полезни само при чифтосване – както женските, така и мъжките използват яркото си оперение по време на антагонистични взаимодействия, за да защитават източниците на храна.

Пръм планира да продължи да изучава еволюционната роля на структурните цветове в оперението, като може би ще намали мащаба, за да сравни различните семейства птици. Но, както той твърди от години, той все още вярва, че освен че е практично, великолепието на самата орнаментика може да ни помогне да разберем защо птиците са развили такива калейдоскопични палитри. „Това е като висша мода“, казва той. “Птиците са красиви, защото са красиви сами за себе си.”

Тази история първоначално се появи в изданието за зимата на 2022 г. като „BИзглед от третия поглед.” За да получите нашето печатно списание, станете член от направи дарение днес.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *