Големите сиви сови улавят полевки, скрити в снега

Зависването над целта помага на големите сиви сови с гигантско лице да открият плячка, скрита под до два фута сняг.

Някои от физическите характеристики на совите, особено части от крилата и лицето им, им помагат да коригират звуковите изкривявания, причинени от снега, което им позволява да намерят движещата се храна с удивителна точност, според ново проучване на UC Riverside.

Докато повечето сови летят право към плячката си, този вид се рее точно над целевата зона, преди да падне право надолу и да пробие снега с ноктите си.

„Това не са единствените птици, които ловуват по този начин, но в някои отношения те са най-екстремните, защото могат да намерят плячка толкова далеч под снежната покривка“, каза биологът от UC Riverside Кристофър Кларк, който ръководи проучването. „Този ​​вид е специалистът по снежен лов.“

Кларк и неговият екип проведоха серия от експерименти в горите на Манитоба, Канада, тази година, за да разберат по-добре прецизността на совите въпреки ограничената видимост и звуци от снега. Техните наблюдения са документирани в нов Сборници на Кралското общество B хартия.

Голямата сива сова, авторско право Сам Уудс, от галериите на сърфиращи птици

Ключово откритие е свързано с широкото дисковидно лице на совите, което те използват като радар, за да намерят храна. Месестата част на ушите ни работи по начина, по който правят чертите на лицето им. Отворът под перата им звучи към ушите им, които са разположени близо до центъра на лицата им.

„Подобно е на начина, по който кучето може да завърти ушите си, за да настрои звук. Совите могат да направят същото“, каза Кларк.

По-големите лицеви дискове са по-чувствителни към нискочестотни звуци. С най-големия лицев диск от всички птици, големите сиви сови са създадени за лов на полевки, тяхната предпочитана храна. Често бъркани с мишки, полевките имат високи гласове, които се губят под снежната покривка. Въпреки това, техните звуци на копаене и дъвчене се излъчват направо върху лицевия радар на совите.

За да демонстрират как снегът влияе на звука на полевките, изследователите изкопаха дупки до тези, които наблюдаваха как совите създават по време на лов. Вътре в тези дупки те поставиха високоговорители, възпроизвеждащи различни звуци; бял шум, който е с висока честота, както и записи на ровещи полевки, които са с ниска честота.

Звуците, излизащи от снежната покривка от шест различни дълбочини, бяха уловени от акустична камера, съставена от множество микрофони. Анализът показа, че нискочестотните шумове се предават най-добре. Само звуци от 3 килохерца или по-ниски, предавани през слоеве сняг с дебелина 20 инча; всички високочестотни звуци изчезнаха.

„Фактът, че нискочестотният звук преминава през сняг, обяснява лицевия диск на този вид, защото те имат по-добър нискочестотен слух с толкова голям диск.“

Звуковите експерименти на групата също показаха, че снегът огъва звуците на полевки, създавайки „акустичен мираж“, който може да подведе совите. Като прекарват момент точно над плячката си, птиците коригират изкривяванията на снега.

„Разстоянието, което звукът трябва да измине точно отгоре, е по-късо и има по-малко сняг, през който звукът да премине от това място“, каза Кларк. „Това определено помага на совите да кацнат там, където трябва.“

Големите сиви сови също имат крила, които изглежда заглушават звука от летене, което може да им позволи да се концентрират върху шумовете, идващи от полевки. Сред всички сови този вид е сред най-тихите по време на полет, благодарение на дългите крила с ресни, покрити с дебело „кадифе“. Звукоизолиращите качества на тези крила могат да бъдат особено полезни по време на фазата на витаене на лова.

Този последен аспект от работата е от интерес не само за тези, очаровани от совите, но и за тези, които разработват по-тихи машини.

„Между 40-те и 60-те години на миналия век звуците от самолети намаляха драстично, но оттогава самолетите не са станали много по-тихи. Проучването как функционират крилете на тези сови може да помогне за вдъхновяването на нови самолети и дронове, които създават по-малко шум“, каза Кларк.

Видео:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *